Vegetariano vs vegano: ¿conoce usted la diferencia?

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En la actualidad la adopción del vegetarianismo y el veganismo se han vuelto cada vez más frecuentes, impulsadas por consideraciones ambientales y de salud. Desde la exclusión intencionada de carne, conocida como vegetarianismo; hasta la variante más rigurosa, la vegana, que excluye cualquier producto de origen animal.

De acuerdo con Tania González, Nutricionista-dietista de los Centros Médicos Colmédica, es crucial comprender que el éxito y la salud en este estilo de vida dependen de una cuidadosa planificación nutricional, considerando que una dieta sin productos de origen animal necesita del consumo de alimentos variados y en las cantidades adecuadas. Así mismo, en esta planificación es fundamental la asesoría de un profesional en nutrición.

¿Qué es el vegetarianismo y el veganismo?

De acuerdo con la profesional Tania González, Nutricionista-dietista de los Centros Médicos Colmédica, el vegetarianismo abarca una gama diversa de opciones dietéticas, cada una adaptada a las preferencias individuales, entre las que se incluyen dietas como:

– Ovo-lacto-vegetariana: en esta dieta no se consume ningún tipo de carne y pescado, pero sí productos lácteos y huevos.

– Lacto vegetariana: las personas que llevan esta dieta no comen carne, pescado ni huevos, pero sí consumen productos lácteos.

– Ovo-vegetariana: quienes siguen esta dieta no comen carne, pescado ni productos lácteos, pero sí consumen huevos.

– Pescatariana: en esta dieta se evita el consumo de todas las carnes excepto pescado y otros tipos de mariscos. Sin embargo, esto no cumple con la definición tradicional de vegetarianismo, y muchas personas se refieren a la dieta pescatariana (o pescetariana) como semi-vegetariana o flexitariana.

De esta manera, la base de la dieta vegetariana se centra en alimentos de origen vegetal, como hortalizas, frutas, leguminosas, cereales, tubérculos, semillas, frutos secos y aceites vegetales. Esta dieta excluye específicamente carnes de res, cerdo, aves, insectos y mariscos, promoviendo un enfoque nutricional basado en ingredientes de origen vegetal.

Entre tanto, el veganismo va más allá de ser simplemente una dieta. Es una filosofía y un estilo de vida que tiene como premisa minimizar la explotación y crueldad hacia los animales en todos los aspectos de la vida cotidiana. Tal como destaca The Vegan Society en el Reino Unido, “el veganismo busca excluir, en la medida de lo posible, todas las formas de utilización de animales para alimentación, vestimenta o cualquier otro propósito”.

Es así como se prohíbe estrictamente la ingesta de productos lácteos, huevos, miel y cualquier alimento o bebida derivada de animales, incluyendo carnes, aves, pescados y mariscos. Además, se excluyen productos como insectos, caldos o grasas derivadas de los animales.

Aspecto nutricional Dieta vegetariana Dieta vegana
Proteínas Incluye productos lácteos y huevos, facilitando el acceso a proteínas completas. Depende de fuentes vegetales como legumbres, tofu o granos para obtener proteínas. Puede requerir atención para asegurar una variedad de aminoácidos esenciales.
Calcio Puede obtenerse de productos lácteos. Necesita obtenerse principalmente de fuentes vegetales como brócoli, col, tofu y bebidas vegetales enriquecidas.
Vitamina B12 Presente en huevos y lácteos, aunque puede ser necesario considerar suplementos. Ausente en la dieta vegana, generalmente se recomienda la suplementación o el consumo de alimentos fortificados.
Hierro Presente en alimentos como espinacas y legumbres, pero la forma no hemo puede requerir una ingesta más alta. Se encuentra en fuentes que incluyen legumbres, cereales integrales y frutas secas.
Omega-3 Presente en huevos y pescado. Se obtiene de fuentes vegetales como semillas de chía, linaza y nueces. Puede requerir suplementación de ácido alfa-linolénico (ALA) y ácidos grasos de cadena larga (EPA y DHA).
Ácidos grasos Dependiente de la inclusión de lácteos y huevos. Se obtiene de fuentes como aguacates, nueces, aceite de oliva y semillas.

Equilibrio nutricional en los vegetarianos y veganos
Con el fin de garantizar un equilibrio nutricional adecuado en las dietas vegetarianas y veganas, nos explica la profesional Tania González, Nutricionista-dietista de los Centros Médicos Colmédica, es esencial una planificación cuidadosa y cuantificada. Estas dietas bien estructuradas no solo pueden ser nutricionalmente adecuadas, sino que también ofrecen beneficios para la salud, especialmente en la prevención y tratamiento de enfermedades crónicas como la diabetes y la hipertensión.

Sin embargo, los vegetarianos y veganos deben prestar especial atención a ciertos micronutrientes, siendo la vitamina B12 uno de los aspectos críticos debido a su ausencia en alimentos de origen vegetal. Por ello, la consulta con un nutricionista es clave, ya que son quienes proporcionan la educación y orientación sobre cómo obtener apropiadamente los nutrientes necesarios.

Así mismo, es importante destacar que los vegetarianos y veganos en comparación con las dietas omnívoras tienen un menor índice de masa corporal (IMC), por lo tanto, un menor riesgo de obesidad, lo cual se atribuye a una disminución de la presión arterial, debido a que este tipo de dietas se caracterizan por una baja densidad energética, con un aumento de fibra dietética y una baja cantidad de grasas saturadas.

En definitiva, según la profesional Tania González, Nutricionista-dietista de los Centros Médicos Colmédica, tanto el vegetarianismo como el veganismo representan opciones alimenticias conscientes, cada una con sus variaciones. La clave reside en entender estas diferencias para tomar decisiones informadas que se alineen con las preferencias personales.

Así mismo, siempre se debe tener una asesoría y/o valoración nutricional con un profesional de la salud, quien evaluará la condición nutricional y adaptará un plan alimentario de acuerdo a la condición fisiológica.

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