¿Cómo los Oligosacáridos de la Leche Humana (HMOs) benefician la salud de los niños?

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Los Oligosacáridos de la Leche Humana (HMOs por sus siglas en inglés – Human Milk Oligosaccharides) son prebióticos que ayudan a nutrir el sistema inmune de los pequeños.

Los Oligosacáridos de la Leche Humana, o HMO, son un tipo de prebióticos que se encuentran únicamente en la leche materna. De hecho, son el componente sólido más abundante de la leche materna después de los carbohidratos y las grasas.

Los HMOs juegan un papel importante en el sistema inmune de los pequeños, y hasta hace poco, no había una alternativa que pudiera replicar algunas de las ventajas que se encuentran en la leche materna.

En este artículo conocerás más sobre estos prebióticos que nutren el intestino y por qué son tan importantes para la salud de tu hijo.

Fundamentos de los probióticos y prebióticos

Todos tenemos una comunidad diversa de bacterias y otros microorganismos en nuestro tracto digestivo, conocido como microbiota. De hecho, alrededor del 70% de las células del sistema inmune residen en el intestino humano, por lo que mantener un tracto digestivo saludable está estrechamente relacionado con el bienestar general. Una ventana de oportunidad importante para establecer una microbiota intestinal saludable está durante los primeros 1000 días de vida, combinado con el poder de prebióticos y probióticos que nutren este delicado ecosistema.

«Los probióticos, también conocidos como ‘bacterias beneficiosas’, son microorganismos vivos que se encuentran en la microbiota. La mayoría de estas bacterias son bacterias ‘buenas’ o ‘amigables’ que ayudan con la digestión, combaten organismos dañinos y regulan la función motora e inmune», dijo la Dra. Claudia Sánchez, Directora Médica de Abbott en Colombia.

Por otro lado, y diferente a los probióticos, los prebióticos no son bacterias, son la fuente de alimento que los probióticos necesitan para sobrevivir.

Los prebióticos, como los HMOs, no son digeridos por los humanos; en cambio, viajan a través del cuerpo para llegar al colón, donde son fermentados por los probióticos y utilizados como energía para ayudar a que los microbios saludables prosperen.

Los HMOs y una microbiota saludable para ayudar a fortalecer el sistema inmune de los niños

El tracto digestivo completa su formación durante el tercer trimestre del embarazo y continúa desarrollándose hasta un año después del nacimiento; ciertos nutrientes pueden afectar la forma en que el intestino se desarrolla durante este período clave. Existen más de 150 tipos de HMO y los estudios demuestran que los beneficios de los HMOs son diversos, destacando que: pueden tener un impacto positivo en el ecosistema intestinal y ayudando a cerrar las brechas de la función inmune entre los niños que fueron alimentados con fórmula y los que fueron amamantados[i].

«Abbott ha estudiado la microbiota infantil durante décadas y a través de investigación innovadora sobre prebióticos especiales llamados Oligosacáridos de la Leche Humana (HMOs). Estos HMOs juegan un papel importante en la alimentación de las bacterias «buenas» en el intestino y ayudan en el desarrollo del sistema digestivo e inmune del niño», explica la Dra. Sánchez.

Nutrir la microbiota intestinal es crucial para apoyar la salud de los pequeños. Esto es particularmente importante para los bebés que nacieron por cesárea y no pudieron ser amamantados. Los estudios han demostrado que su microbiota intestinal podría ser significativamente diferente de los que nacieron por vía vaginal y fueron amamantados[ii].

[i] Goehring K et al. Journal of Nutrition; 116 (2016), published online Oct. 26

[ii] Dogra SK, et al. Microorganisms. 2021 Oct; 9(10): 2110.

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