¿Cómo prevenir el cáncer?

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SALUD.  Según el último Informe Mundial del Cáncer de la Organización Mundial de la Salud (OMS), el cáncer es responsable de 8,2 millones de muertes en 2012, convirtiéndose en la principal causa de muerte no violenta a nivel global.

En Colombia, datos del Ministerio de Salud y Protección Social indican que cada año mueren cerca de 29.000 personas por cáncer y, de acuerdo con la OMS, en el país se presentan cada año más de 71.442 casos nuevos.

El cáncer es un nombre que agrupa más de cien enfermedades, en las que las células de una parte del cuerpo comienzan a crecer sin control formando una masa o tumores que pueden ser benignos (no cancerosos) o malignos (cancerosos); y entre los más comunes están el de próstata, mama, y colon.

Para que la población esté bien informada, el Instituto de Evaluación Tecnológica en Salud –IETS acompañó la elaboración de tres guías de práctica clínica en lenguaje sencillo enfocadas en estos tres tipos de cáncer.

Se trata de unos concisos documentos basados en la mejor evidencia científica disponible en el mundo, que recopilan valiosas recomendaciones para prevenirlos, así como descripciones detalladas de los signos y síntomas de padecerlos, las pruebas que existen para detectarlos y las opciones de tratamiento para enfrentarlos.

La detección temprana es clave, por eso, éstas son algunas de las recomendaciones que contienen:

Cáncer de colon y recto
Es el tercer cáncer más común en hombres y el segundo más común en mujeres a escala mundial. La probabilidad de presentar este tipo de cáncer es mayor en personas:

• mayores de 50 años.
• con algún familiar cercano (padres, hermanos o hijos) que hayan padecido éste u otros tipos de cáncer.
• con antecedentes de haber sufrido alguna enfermedad que causa la inflamación del colón como la colitis ulcerosa o la enfermedad de Crohn.
• con dietas ricas en grasa de origen animal, en proteína (carnes rojas y embutidos) y bajas en fibra (frutas y vegetales).
• fumadoras.

Si la persona es mayor de 50 años y está en el grupo de riesgo promedio (sin antecedentes familiares o personales de cáncer de colon y recto), se recomienda que solicite a su médico tratante el examen de “sangre oculta en materia fecal inmunoquímica” cada dos años o una colonoscopia cada diez años.

Si tiene antecedentes familiares de cáncer de colon y recto no hereditario, se recomienda que solicite a su médico tratante una colonoscopia cuando usted cumpla 40 años de edad.

Cáncer de Próstata

Es el más común en los hombres de nuestro país después del cáncer de piel. Cuanta mayor sea la edad, el hombre está en un riesgo mayor de padecerlo. Uno de cada tres hombres mayores de 50 años tiene cáncer de próstata y más de dos terceras partes de los casos nuevos se dan entre los 60 y 79 años; la mayoría de muertes por esta enfermedad ocurren por encima de los 70 años.

Otros factores que aumentan el riesgo:

• el consumo excesivo de carnes rojas y productos lácteos con alto contenido de grasa así como el bajo consumo de frutas y verduras. Se recomienda una dieta alta en tomates, cítricos, soya y cereales, ya que pueden comportarse como factores protectores para el cáncer.
• falta de actividad física regular y un peso inadecuado.
• abuso de alcohol.
• la exposición a contaminantes químicos (mayor riesgo para pintores, granjeros, trabajadores de plantas).

Cáncer de mama

Aunque no se sabe cuál es la causa del cáncer de mama, sí se ha asociado a algunos factores que pueden aumentar el riesgo de padecerlo:

• mayor edad.
• ser portadora de la mutación genética BRCA1 o BRCA2.
• historia familiar de cáncer de mama, entre el primer grado de consanguinidad (madre, hermana o hija).
• inicio del periodo menstrual en una edad temprana (antes de los 12 años) o entrada a la menopausia en una edad tardía.
• maternidad relativamente tardía (tener hijos después de los 30 años) o no haber tenido hijos y nunca haber lactado.
• terapia de reemplazo hormonal prolongada.
• obesidad y sedentarismo.
• consumo abusivo de alcohol.

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